De power van Yoga Nidra

Eén uur Yoga Nidra staat gelijk aan drie tot vier uur slaap.

Annemiek Latour / hoofddocent van de erkende Raya Yoga Opleiding in Amsterdam, voorzitter van RYN (Raya Yoga Vereniging Nederland) en meester in de yoga

Liggend onder een dekentje aan yoga doen? Klinkt niet erg powerful, vond ik altijd. Tot ik een paar jaar geleden kennismaakte met yoga nidra. Letterlijk vertaald ‘yoga slaap’ of ‘slaap van de yogi’. In een periode dat ik ziek was, sliep ik slecht. Ik werd ’s nachts vaak wakker, lag dan te piekeren en kwam niet meer in slaap. Mediteren, asana’s doen, in de yoga mudra (child pose) liggen… niets hielp.

Savasana - Yogakrant zomer 2019Mijn toenmalige yogadocent adviseerde me yoga nidra te proberen en gaf me een cd met geleide meditaties mee. Bij yoga nidra volg je een stem die je door de oefening(en) heen praat. Met een diepe ontspanning tot gevolg. Tot mijn verbazing werkte het. En niet alleen wat beter slapen betreft. Mijn lichaam ging zich meer ontspannen, mijn adem werd rustiger en ik vond het gevoel van vertrouwen en rust terug. Ik kreeg weer energie, wat mijn herstel ten goede kwam.

Waarom zo populair?

Inmiddels doen steeds meer mensen aan yoga nidra. Door in- en externe drukte (veel nadenken, piekeren en regelen) en/of druk van buitenaf (op het werk, continu prikkels) staan we geregeld onder spanning. Al die stress is slecht voor je gezondheid. Je lichaam verkeert in een constante vecht-of-vluchtreactie, waardoor het cortisol (stresshormonen) aanmaakt, je bloeddruk en hartslag omhoog gaan en je spieren gespannen zijn. Als je dan ook slecht slaapt, wordt je immuunsysteem aangetast. Je afweersysteem werkt niet goed meer en virussen en bacteriën hebben vrij spel. Door je lichaam bewust te ontspannen, nemen de stress en spierspanning af en daalt je bloeddruk en hartslag. Maar net zo belangrijk: ook je geest wordt er rustig door. Yoga nidra heeft een groot effect op de hersenen, die
in een ruststand komen. Door de diepe ontspanning heb je je hoofd leeggemaakt. Eén uur yoga nidra staat gelijk aan drie tot vier uur slaap.

Een goed begin…

Yoga nidra wordt uitgevoerd in de lijkhouding: de savasana of de krokodil: de marakasana.

  • Ga liggen op een zachte ondergrond, zoals een yogamat of je bed.
  • Je hoofd en rug zijn recht, je armen liggen langs je lichaam en je handpalmen wijzen naar boven.
  • Laat je voeten naar buiten vallen.
  • Leg eventueel een kussentje onder je hoofd en/of onder je knieën.
  • Je kunt je ogen afdekken als je dat prettig vindt.
  • Besluit van tevoren bewust dat je níet in slaap valt.
Practise please!

Hieronder vier stappen om je lichaam volledig te ontspannen.

Stap 1bewust ontspannen

  • Breng je aandacht naar binnen; in de yoga Pratyhara genoemd.
  • Voel je voeten en ontspan ze.
  • Trek een lijn door je lichaam, van je voeten naar je kuiten en zo verder omhoog. Ontspan je benen.
  • Beeld je in dat de lijn van je benen door je heupen gaat, dan door je romp, buik, maag en borst.
  • Vervolgens loopt de lijn naar je schouders en van daaruit door je armen, polsen en handen naar de puntjes van je vingers. Trek de lijn terug naar je schouders. Ontspan ze, net als je handen.
  • De lijn gaat verder naar je nek, keel en door je gezicht naar je kruin. Ontspan je hele gezicht.

Stap 2: relaxte ademhaling
Makrasana - Yogakrant zomer 2019Bij deze oefening neem je de krokodil houding aan, waarbij je leert een diepe, rustige ademhaling te krijgen.

  • Ga op je buik liggen met je armen langs je lichaam. Rust met je voorhoofd op de grond.
  • Breng je benen uit elkaar, op breedte van de yogamat. Draai indien mogelijk je knieën naar buiten. Nu wijzen je hielen naar binnen en je tenen naar buiten.
  • Buig je ellebogen en plaats deze voor je op de grond, terwijl je tegelijkertijd je hoofd omhoog brengt. Met je vingers raak je je ellebogen aan.
  • Je borstkas is nu een stukje van de grond af.
  • Laat je kin op je armen rusten.
  • Probeer zo ontspannen mogelijk in deze houding te liggen.
  • Adem vervolgens bewust in en uit. Stel je voor dat je inademt van je stuit naar je kruin en uitademt van je kruin naar je stuit.
    Bij een inademing kun je de mantra ‘So’ doen, bij een uitademing de mantra ‘Ham’. So ham betekent: ik ben (dat). Doe deze oefening als het lukt vijf minuten.

Stap 3: met aandacht naar binnen
Nu je lichaam ontspannen is en je ademhaling rustig, sluit je je ogen. Ga weer met aandacht naar binnen en kijk of er een woord of zin in je opkomt die jou helpt je doel te bereiken (een Sankalpa). Of iets waarmee je op dit moment in je leven bezig bent.

Deze zin is:

  • altijd positief
  • kort en krachtig
  • geformuleerd in tegenwoordige tijd

Bijvoorbeeld:

  • Ik vertrouw op mijn gevoel.
  • Ik heb zelfvertrouwen.
  • Ik heb mezelf lief.

Deze Sankalpa houd je een aantal weken bij je.

Stap 4: in contact met je hartchakra
Uiteindelijk maak je contact met je hartchakra. Doe dit als volgt:

  • Wees je bewust van het punt in het midden van je borst, je hartchakra.
  • Ga nu met je volledige aandacht naar dat punt toe en ga met je aandacht naar binnen toe, in de stilte en de leegte…
    OHM

Yoga nidra kun je op elk moment van de dag doen, onder begeleiding van een yogadocent of thuis.
Kijk op www.yogaopleiding.com voor verschillende yoga nidra-mp3’s die je kunt downloaden.
Annemiek geeft yogalessen en bijscholingen in de yogakerk in Ransdorp.
Meer weten over haar erkende Raja Yoga Opleiding? Kijk op www.yogaopleiding.com of neem contact op via info@yoga-amsterdam.com.
In september dit jaar start weer een nieuwe yogaopleiding.


Dit artikel is eerder verschenen in de Yogakrant zomer 2019.

Met je voeten op de grond en je hoofd in de lucht

Annemiek LatourAnnemiek Latour, Yogacharya en hoofddocent van de erkende Raja yoga opleiding in Amsterdam, voorzitter van RYN (Raja Yoga Nederland en meester in de yoga vertelt deze keer hoe je via yoga in verbinding komt met de kosmos. En hoe de Asana’s je daarbij helpen.

Met je voeten op de grond en je hoofd in de lucht

‘Klinkt leuk, de aarde met de kosmos verbinden. Maar hoe dóe je dat?!’

“O, je geeft yogales? Wat leuk, zeg. Daar je toch van zweven?” Of: “Dan lig je toch de hele dag op een matje een beetje te ontspannen?” Dit zijn vaak de reacties die ik krijg als ik vertel dat ik yogales geef. Maar het effect van yoga is veel groter. Bovendien zorgt het er juist voor dat je je mínder zweverig voelt en beter ‘in je lichaam’ komt.
Stel, je bent een gevoelig persoon, dat geneigd is te vluchten in een droomwereld. Je trekt je graag even helemaal terug. Weg van alle mensen, lekker in je eigen energie… Het nadeel hiervan is dat je niet verbonden bent. Niet met de mensen om je heen, maar ook niet met je lichaam. Met andere woorden: je staat niet in je kracht.
Vanuit die droomwereld is het ook moeilijk om je dromen op aarde – denk bijvoorbeeld aan het opzetten van een eigen yogacentrum – te verwezenlijken. Je bent als het ware een huis zonder fundament.

In je kracht leren staan

“Mag ik een keer komen kijken om te zien of yoga iets voor mij is?” vragen mensen me geregeld. “Doe maar mee”, antwoord ik altijd. Want dan ervaar en vóel je het effect van yoga.” Je zult merken dat je er soepeler en leniger van wordt. Dat je spieren sterker worden, je meer energie krijgt en je gezonder wordt. Yoga helpt namelijk ziektes te voorkomen. Doordat je meer ontspant en je ademhaling rustiger en dieper wordt, verbetert je weerstand. Daarnaast zorgt het er ook nog eens voor dat je de boven- en de onderkant, oftewel de kosmos en de aarde, met elkaar verbindt.
Toegegeven, dit laatste klinkt misschien toch wel een beetje zweverig. Want hóe doe je dat dan, de kosmos met de aarde verbinden? Verschillende asana’s, oftewel yogahoudingen, helpen je erbij. Met het volgende stappenplan lukt het je de twee werelden te verbinden en sta je beter in je kracht:

Stap 1: Beter aarden
Om goed, of beter, te kunnen aarden, is het belangrijk dat je een fundament bouwt. Een stevige basis. Voor een asana doe je dat als volgt:

  • De voeten
    Ga staan met je benen een stukje uit elkaar staan (op schouderbreedte) en je voeten stevig en geaard op de grond. Strek je benen iets omhoog. Zorg dat je knieën niet op slot staan. Laat je armen losjes langs je lichaam hangen. Je vingers zijn los van elkaar en wijzen naar beneden, en je rug is recht. Breng nu je aandacht naar beneden, naar je voeten. Voel nu het contact van je voeten met de yogamat en stel je voor dat er wortels uit je voeten de grond in groeien.
    Yogahouding: de Tadasana, ook wel de berghouding genoemd
  • De benen
    In de yogahouding breng je je aandacht van je voeten naar je benen.
    Let er in de yogahoudingen op dat je zo veel mogelijk op beide benen staat. Stabiliteit en balans in de houding zijn belangrijk.
    Yogahouding: Virabhadrasana – de heldhouding of Padangustasana – de grote teenhouding
  • De buikademhaling
    Ga vervolgens met je aandacht bewust naar je buikademhaling. Voel het in- en uitademen van je buik. Als je het moeilijk vindt om naar je buik toe te ademen, kun je het beste je handen op je buik leggen. Probeer nu een langzame, rustige ademhaling te krijgen. Veel mensen ademen hoog en oppervlakkig, met hoofdpijn, stress, slecht slapen en soms zelfs hyperventilatie tot gevolg. Door de yogahoudingen wordt je ademhaling rustiger.
    Yogahouding: Upavista Konasana – gezeten hoekhouding

Stap 2: Verbinden boven- en onderkant
Nu je een basis hebt gelegd, ga je door met ‘verbinden’. Verleng letterlijk je lichaam en maak je rug lang. Strek niet te veel door, maar ook niet te weinig. Houd je borstbeen omhoog en je ogen, kaken en keel ontspannen.
Yogahouding: cobra houding

Stap 3: Verbinden met de kosmos
Om écht verbinding met de kosmos te maken, is het belangrijk dat je meditatief in de yogahoudingen gaat staan. Dus:

  • Maak je hoofd stil/leeg: denk niet na over de houding. Vraag je dus ook niet af: sta ik goed of sta ik niet goed?
  • Probeer de huid van je lichaam te ervaren, niet de spieren.
  • Richt bij inspanning je aandacht naar de binnenkant van je lichaam, dan ontstaat er ruimte.
  • Maak contact met je lichaam: waar voel je spanning en waar is ruimte? Adem daarnaartoe.
    Yogahouding: adho mukha svanasana – hond met kop omlaag

Stap 4: Mediteren in de yogahoudingen
Als laatste stap breng je je aandacht, terwijl je in de yogahouding staat, naar het punt tussen je wenkbrauwen en laat de ohm-klank door je heen gaan.
Yogahouding: Baddha Konasana – verborgen hoekhouding of de Sirsasana – de kopstand om de kruinchakra te activeren

Krachtig en energiek

Door deze yogahoudingen ben je in staat de aarde en de kosmos met elkaar te verbinden en kom je ‘thuis’ in je lichaam. Je voelt je krachtig en energiek en stáát ook beter in je kracht. Met als resultaat een betere intuïtie, het feit dat je beter weet wat wel en niet goed voor je is en je meer naar dat stemmetje diep van binnen durft te luisteren. Je laat je verstand en gevoel met elkaar samenwerken en ideeën en inzichten krijgen meer vorm. Of zoals ik altijd tegen mijn cursisten zeg: “Met je voeten op de grond en je hoofd in de lucht zorg je voor een krachtige verbinding. En voor een krachtige ik.”

Oefening om thuis en/of op je werk ook geaard te zijn:
Ga staan in de basishouding. Breng je aandacht naar je voeten en vóel echt dat je op de grond staat. Zorg dat de kniëen ontspannen zijn. Breng nu je aandacht naar je bekken en kantel je bekken heel licht naar voren. Houd hierbij je borstbeen omhoog en je kaak en schouders ontspannen. Dit kun je meerder keren per dag oefenen (bijvoorbeeld tijdens het tandenpoetsen, koken), zodat je steeds meer in verbinding komt met je lichaam.

Oefening om thuis ‘in je lichaam’ te komen:
Breng je aandacht naar je lichaam en probeer het verschil te voelen tussen de boven- en de onderkant, en de voor- en achterkant van je lichaam. Voel je ergens een verschil? Wat voelt lang of kort, warm of koud? Kun je spanning voelen of ontspanning? Deze oefening kun je doen, op elk moment van de dag, zoals tijdens een vergadering, in je bed of in de supermarkt. Op deze manier houd je contact met je lichaam en zul je daar steeds meer in thuiskomen.

Meer weten over de erkende Raja Yoga Opleiding van Annemiek Latour? Neem contact met haar op via info@yoga-amsterdam.com of kijk op www.yogaopleiding.com.
In september start er weer een nieuwe yogaopleiding in Amsterdam. Of doe mee met de professionele bijscholingen voor yogadocenten.

Dit artikel is eerder verschenen in de Yogakrant van mei 2017.

De power van Yoga Nidra (Yogakrant zomer 2019)

Eén uur Yoga Nidra staat gelijk aan drie tot vier uur slaap.

Annemiek Latour / hoofddocent van de erkende Raya Yoga Opleiding in Amsterdam, voorzitter van RYN (Raya Yoga Vereniging Nederland) en meester in de yoga

Liggend onder een dekentje aan yoga doen? Klinkt niet erg powerful, vond ik altijd. Tot ik een paar jaar geleden kennismaakte met yoga nidra. Letterlijk vertaald ‘yoga slaap’ of ‘slaap van de yogi’. In een periode dat ik ziek was, sliep ik slecht. Ik werd ’s nachts vaak wakker, lag dan te piekeren en kwam niet meer in slaap. Mediteren, asana’s doen, in de yoga mudra (child pose) liggen… niets hielp.

Savasana - Yogakrant zomer 2019Mijn toenmalige yogadocent adviseerde me yoga nidra te proberen en gaf me een cd met geleide meditaties mee. Bij yoga nidra volg je een stem die je door de oefening(en) heen praat. Met een diepe ontspanning tot gevolg. Tot mijn verbazing werkte het. En niet alleen wat beter slapen betreft. Mijn lichaam ging zich meer ontspannen, mijn adem werd rustiger en ik vond het gevoel van vertrouwen en rust terug. Ik kreeg weer energie, wat mijn herstel ten goede kwam.

Waarom zo populair?

Inmiddels doen steeds meer mensen aan yoga nidra. Door in- en externe drukte (veel nadenken, piekeren en regelen) en/of druk van buitenaf (op het werk, continu prikkels) staan we geregeld onder spanning. Al die stress is slecht voor je gezondheid. Je lichaam verkeert in een constante vecht-of-vluchtreactie, waardoor het cortisol (stresshormonen) aanmaakt, je bloeddruk en hartslag omhoog gaan en je spieren gespannen zijn. Als je dan ook slecht slaapt, wordt je immuunsysteem aangetast. Je afweersysteem werkt niet goed meer en virussen en bacteriën hebben vrij spel. Door je lichaam bewust te ontspannen, nemen de stress en spierspanning af en daalt je bloeddruk en hartslag. Maar net zo belangrijk: ook je geest wordt er rustig door. Yoga nidra heeft een groot effect op de hersenen, die
in een ruststand komen. Door de diepe ontspanning heb je je hoofd leeggemaakt. Eén uur yoga nidra staat gelijk aan drie tot vier uur slaap.

Een goed begin…

Yoga nidra wordt uitgevoerd in de lijkhouding: de savasana of de krokodil: de marakasana.

  • Ga liggen op een zachte ondergrond, zoals een yogamat of je bed.
  • Je hoofd en rug zijn recht, je armen liggen langs je lichaam en je handpalmen wijzen naar boven.
  • Laat je voeten naar buiten vallen.
  • Leg eventueel een kussentje onder je hoofd en/of onder je knieën.
  • Je kunt je ogen afdekken als je dat prettig vindt.
  • Besluit van tevoren bewust dat je níet in slaap valt.
Practise please!

Hieronder vier stappen om je lichaam volledig te ontspannen.

Stap 1bewust ontspannen

  • Breng je aandacht naar binnen; in de yoga Pratyhara genoemd.
  • Voel je voeten en ontspan ze.
  • Trek een lijn door je lichaam, van je voeten naar je kuiten en zo verder omhoog. Ontspan je benen.
  • Beeld je in dat de lijn van je benen door je heupen gaat, dan door je romp, buik, maag en borst.
  • Vervolgens loopt de lijn naar je schouders en van daaruit door je armen, polsen en handen naar de puntjes van je vingers. Trek de lijn terug naar je schouders. Ontspan ze, net als je handen.
  • De lijn gaat verder naar je nek, keel en door je gezicht naar je kruin. Ontspan je hele gezicht.

Stap 2: relaxte ademhaling
Makrasana - Yogakrant zomer 2019Bij deze oefening neem je de krokodil houding aan, waarbij je leert een diepe, rustige ademhaling te krijgen.

  • Ga op je buik liggen met je armen langs je lichaam. Rust met je voorhoofd op de grond.
  • Breng je benen uit elkaar, op breedte van de yogamat. Draai indien mogelijk je knieën naar buiten. Nu wijzen je hielen naar binnen en je tenen naar buiten.
  • Buig je ellebogen en plaats deze voor je op de grond, terwijl je tegelijkertijd je hoofd omhoog brengt. Met je vingers raak je je ellebogen aan.
  • Je borstkas is nu een stukje van de grond af.
  • Laat je kin op je armen rusten.
  • Probeer zo ontspannen mogelijk in deze houding te liggen.
  • Adem vervolgens bewust in en uit. Stel je voor dat je inademt van je stuit naar je kruin en uitademt van je kruin naar je stuit.
    Bij een inademing kun je de mantra ‘So’ doen, bij een uitademing de mantra ‘Ham’. So ham betekent: ik ben (dat). Doe deze oefening als het lukt vijf minuten.

Stap 3: met aandacht naar binnen
Nu je lichaam ontspannen is en je ademhaling rustig, sluit je je ogen. Ga weer met aandacht naar binnen en kijk of er een woord of zin in je opkomt die jou helpt je doel te bereiken (een Sankalpa). Of iets waarmee je op dit moment in je leven bezig bent.

Deze zin is:

  • altijd positief
  • kort en krachtig
  • geformuleerd in tegenwoordige tijd

Bijvoorbeeld:

  • Ik vertrouw op mijn gevoel.
  • Ik heb zelfvertrouwen.
  • Ik heb mezelf lief.

Deze Sankalpa houd je een aantal weken bij je.

Stap 4: in contact met je hartchakra
Uiteindelijk maak je contact met je hartchakra. Doe dit als volgt:

  • Wees je bewust van het punt in het midden van je borst, je hartchakra.
  • Ga nu met je volledige aandacht naar dat punt toe en ga met je aandacht naar binnen toe, in de stilte en de leegte…
    OHM

Yoga nidra kun je op elk moment van de dag doen, onder begeleiding van een yogadocent of thuis.
Kijk op www.yogaopleiding.com voor verschillende yoga nidra-mp3’s die je kunt downloaden.
Annemiek geeft yogalessen en bijscholingen in de yogakerk in Ransdorp.
Meer weten over haar erkende Raja Yoga Opleiding? Kijk op www.yogaopleiding.com of neem contact op via info@yoga-amsterdam.com.
In september dit jaar start weer een nieuwe yogaopleiding.

Yama’s en Niyama’s

Annemiek LatourAnnemiek Latour (hoofddocent van de erkende Raja yoga opleiding in Amsterdam, voorzitter van VRY – Vereniging Raja Yoga Nederland – en meester in de yoga) over de vrijheid die de yama’s en niyama’s met zich meebrengen.

‘Yogaregels? Ik zou mezelf toch juist bevrijden van alles wat ‘moest’?’

Vrijheid zoeken in de yogaopleiding

“Toen ik als 20-jarige begon met de Raja yoga opleiding in Amsterdam wilde ik me helemaal vrij maken; vrij van de belemmeringen van mijn opvoeding, mezelf ontdekken. Ik was zoekende, maar wist één ding zeker: voor mij geen regels meer! Moeten moest willen worden. Ik wilde leven en werken vanuit mijn hart in plaats van vanuit mijn hoofd of opgelegde regels. Mijn passie volgen. Me vol overgave op de yogaopleiding storten; ik was er helemaal klaar voor.
Maar al tijdens de eerste les begon de yogadocent over yogaregels, leefregels. De yama’s en de niyama’s. Hoezo regels, ik zou mezelf nu toch juist bevrijden, me losmaken van ‘hoe het moet en hoe het hoort’? Met enige afkeer hoorde ik de theorie aan en probeerde de regels te integreren in mijn dagelijks bestaan.
Achteraf gezien zorgde juist déze regels, de yoga do’s en don’ts, ervoor dat ik me daadwerkelijk kon bevrijden, mijn idealen kon nastreven en m’n dromen kon waarmaken.”

Wat staan de yama’s en de niyama’s voor? En hoe kun je dat gebruiken als yogadocent.

In de Raja yoga opleiding leer je als eerste de yama’s, oftewel de 5 don’ts: geen geweld plegen, niet liegen, niet stelen, niet begeren en kuis zijn. Daarna volgen de 5 niyama’s, de do’s, die zorgen voor zelfbewustzijn en vrijheid:
Sauca: zuiverheid
Santosha: tevredenheid
Tapas: soberheid
Ishvara-Pranidhana: overgave
Svadhyaya: zelfstudie


Doe mee met de bijscholing Yama’s en Niyama’s op 5 juli 2019!

Hieronder lees je een impressie van wat je tijdens de opleiding leert over de niyama’s en hoe je de regels kunt oefenen, tijdens de lessen of in je dagelijks leven:

1. Sauca – zuiverheid
Door yoga te beoefenen zuiver je jezelf, je lichaam, je denken en je energiekanalen. Je lichaam zuiveren doe je door asana’s (verschillende houdingen), waardoor je sterker en soepeler wordt. Met het doen van pranayama – het beheersen van je ademhaling – verschoon je de energiekanalen, zodat je energie er beter doorheen kan stromen. Ziektes zullen hierdoor wegblijven of verdwijnen.
Je denken zuiver je door te mediteren, waardoor je je beter kunt concentreren en beter contact kunt maken met jezelf. Je intuïtie wordt sterker.

Een (pranayama) oefening:
Kom zitten in de kleermakerszit en sluit je ogen. Sluit je linkerneusgat af en adem rustig in door je rechterneusgat. Wissel dan en sluit je rechterneus gat af, adem uit door links. Adem vervolgens in door links en rechts uit. Steeds bij de inademing wissel je van neusgat. Adem altijd rustig langzaam in en uit. Deze pranayama zuivert je energiekanalen.

2. Santosha – tevredenheid
Stel, je bent op vakantie in een zonnig land en net nu jij er bent, regent het. Volgens de weersvoorspelling blijft dat voorlopig zo. Ben je nu zo ontevreden dat je de hele vakantie gaat lopen mokken, of weet je het te accepteren en tevreden te zijn?
Wat is tevredenheid eigenlijk? Moet je altijd tevreden zijn en niets meer veranderen in je leven? Onder alle omstandigheden? Wat als je bijvoorbeeld niet blij bent in je werk, moet je dan ook proberen tevreden te blijven? Of toch een andere baan zoeken?
Het is elke keer weer zoeken naar waaróm je ontevreden bent. Bijvoorbeeld door zelfstudie toe te passen. Ben je niet tevreden om een bepaalde reden of is er iets anders aan de hand? Volgens Patanjali moet je veranderen wat je veranderen kunt en aanvaarden wat niet veranderd kan worden. Een goede manier om tevredenheid op te roepen is mediteren. Door meditatie kom je meer in rust, ben je in staat om boven je denken uit te stijgen en weet je een bepaalde situatie sneller te accepteren of te veranderen.

Een oefening:
Probeer elke dag, bijvoorbeeld tijdens het tandenpoetsen, drie dingen te bedenken waarover je tevreden bent.

3. Tapas – soberheid

Door soberheid toe te passen in je dagelijks bestaan word je rustiger in je hoofd en zal mediteren een stuk beter gaan. Wanneer je veel input krijgt – denk aan drukte op je werk, mensen die je veel vertellen, veel informatie via social media, tv, kranten et cetera -, zit je hoofd snel vol. In de yoga wordt gezegd dat het belangrijk is om te doseren wat je toelaat in je hoofd en wat niet. Ook is het belangrijk dat je kijkt naar je bezittingen: heb je echt nog meer schoenen nodig, of meer kleding? En hoe zit het met een auto of een iPad? Hoe meer spullen, hoe meer zorgen: angst om het te verliezen, bang zijn dat het stukgaat. Wat heb je nu echt nodig? Het is aan jou om steeds te kijken wat belangrijk voor je is.
Moet je alle luxeartikelen afschaffen? Nee, maar probeer steeds te voelen of iets goed voelt voor jou. Het kan zijn dat je door een vaatwasser te kopen meer tijd hebt voor je gezin of je vrienden. Of dat je door een goed matras aan te schaffen beter slaapt, en dus minder moe bent. Het is een bewustwordingsproces. Bij elk artikel dat je aanschaft, kun je kijken of je het echt nodig hebt, of koopt om een andere reden.

Een oefening:
Kijk vandaag eens in je kasten en maak een lijst wat heb je echt nodig en wat je kunt weggeven. Misschien wel een boek dat je toch nooit gaat lezen, of die broek die je niet meer past.

4. Ishvara-Pranidhana – overgave
Overgave is niet op de bank gaan zitten en hopen dat bijvoorbeeld die nieuwe baan naar je toe komt. Overgave is wél alles in werking zetten om een baan te vinden en dan, als je niets meer kunt doen, af te wachten. Er rest dan nog maar één ding en dat is overgave, erop vertrouwen dat het goed komt. Je laat het los. Uiteindelijk probeer je overgave zo veel mogelijk te beoefenen in het dagelijks leven.

Een oefening:
Kom in de yogamudra liggen met je armen voor je of eventueel achter je. Probeer in deze houding zo veel mogelijk te ontspannen en laat je adem dieper en rustiger worden. Herhaal dan langzaam de ohm-klank. Laat spanningen los en je denken rustig worden.

5. Svadhyaya: zelfstudie
Wie ben je echt? Wie ben je als er geen invloeden van buitenaf je gedachten beïnvloeden? Door je opvoeding of door de plek waar je woont, zijn je gedachten gekleurd. Je reageert vaak vanuit een impuls, maar wat wil je echt? Welke keuzes zou je maken vanuit je hart? Door middel van yoga, meditatie en theorie leer je jezelf beter kennen en accepteren. Je krijgt inzicht in jezelf.

Een oefening:
Maak een moodboard en ga als volgt te werk: zorg dat je verschillende tijdschriften, een schaar en een groot vel papier bij de hand hebt. Leg je handen bij elkaar op je hart en sluit je ogen. Stel jezelf een vraag waarop je antwoord wilt en concentreer je hierop. Bijvoorbeeld: wat is mijn hartewens? Of: welk werk past bij mij? Scheur en knip dan op intuïtie een aantal plaatjes uit de tijdschriften: wat vind je mooi? Plak de plaatjes op het papier. Je kunt dit moodboard gebruiken voor alle keuzes in je leven, het helpt je richting te geven.

Door de yama’s en niyama’s als hulpmiddelen te gebruiken, en deze verdieping te gebruiken in je yogabeoefening, bereik je op den duur meer compassie, zelfzorg en uiteindelijk vrijheid. Vrijheid in je lichaam en vrijheid in je hoofd. Waardoor je dichter bij jezelf komt. Contact met jezelf gaat krijgen.


Meer weten over Yama’s en Niyama’s en hoe je dit kunt toepassen in je yogalessen doe dan mee met de Erkende Professionele bijscholing voor yogadocenten.
Of wil je de yoga opleiding volgen? Kom dan naar de open dag!

Doe mee met de bijscholing Yama’s en Niyama’s op 5 juli 2019!

Gelukkig door Yoga (Yogakrant september 2018)

Annemiek Latour, hoofddocent van de erkende Raya yoga opleiding in Amsterdam, voorzitter van RYN (Raya Yoga Vereniging Nederland) en meester in de yoga vertelt deze keer hoe je onder andere door yoga gelukkig kunt worden. En wat je dat qua gezondheid oplevert.

Stilte en geluk vinden in yoga en in de natuur.

Waarom begin je aan deze yogaopleiding vraag ik vaak aan de nieuwe studenten die voor het eerst op de yogaopleiding komen. “om gelukkig te worden” om mijn lichaam beter te voelen “of “om contact te kunnen maken met mijzelf” “ lenig, soepel” . Iedereen doet yoga en meditatie om verschillende redenen. Patanjali die de yoga sutra’s heeft geschreven zegt hierover: Yoga citta vritti Nirodah. Yoga is het stopzetten of wijzigen van het denken. Wat hij hiermee bedoelt is dat het uiteindelijk doel van yoga is om je gedachten onder controle te krijgen. En dan zal je geluk vinden. Wanneer de mind stil is, kun je beter contact maken met jezelf. En kun je je hart volgen.

Maar hoe train je dat?
Mindfull in de yogahoudingen staan.
Terwijl je in een yogahouding staat probeer je je denken te gaan sturen. Soms sta je in een yogahouding en ben je ondertussen over je werk aan het nadenken, kinderen , avond eten, problemen.. , of Nu gaan we je aandacht meer leren richten met als effect dat je denken wat rustiger gaat worden… diepe ontspanning .

Deze tips zullen je helpen om rustiger te worden in je hoofd. Door de zintuigen naar binnen te trekken zal je ervaren dat er meer rust en ontspanning in het lichaam komt

Tadasana Staande houding

Kom in de Staande houding Tadasana
Aandacht in het lichaam houden
Breng dan nu je aandacht naar je voeten toe, sta je op 1 voet of staan je op 2 voeten. Voel je voetzolen op de yogamat staan. Maak je rug lang door een lijn van je stuit naar je kruin te visualiseren. Open je borst door je schouders aan de achterkant een klein beetje bij elkaar te doen. Vingers langs het lichaam. Blijf zo 2 minuten staan maar hou je aandacht in je lichaam

Stap 2: Aandacht in het lichaam d.m.v je ademhaling
Ga met je aandacht naar je ademhaling toe voel dat je een langzame rustige ademhaling hebt. Steeds als je nadenkt ga je weer terug naar je ademhaling toe.

Deze technieken kun je in alle yogahoudingen toepassen.

Geluk vinden in de natuur.

Of ga naar buiten de natuur in!
Je hoofd leeg maken door naar buiten te gaan.
Mindfulness in de natuur!
De natuur zorgt ervoor dat je tot rust komt, ruimte geeft, inspiratie en energie. De effecten van lopen in de natuur zijn wetenschappelijk onderbouwt en zorgt ervoor dat je minder stress hebt. ( stress reductie) , verlaging van de bloeddruk, betere concentratievermogen en meer creativiteit.

Stilte wandeling en bewustwording
  1. voel terwijl je in een normaal tempo loopt dat je je voeten op de grond zet, voel dat je je voeten kunt afwikkelen, steeds als je gaat nadenken ga je weer terug naar je voeten. Doe dit zo’n 5 minuten.
  2. Breng dan nu je aandacht naar je ademhaling, plaats je handen op je buik en richt je aandacht naar de binnenkant van je lichaam. Stuur de adem naar je buik, Het kan helpen om eerst bij een uitademing je buik in te trekken en bij een inademing deze te ontspannen.. Doe dit 5 minuten
  3. Breng dan nu je aandacht naar buiten toe terwijl je blijft lopen, hoor je de vokgels. Voel de wind langs je gezicht, de geuren de geluiden. Steeds als je afdwaalt breng je je aandacht weer terug naar alles buiten je.
  4. De afronding blijf dan nog even lopen en probeer je voeten te voelen, je ademhaling en de alle som je heen

Na afloop zal je gaan merken dat er meer een verstilling is gekomen in je denken, en dat je meer met je aandacht in je lichaam bent. Je voelt je voeten.

Voor meer informatie: yogaopleiding@gmail.com

RTL Nieuws: Yoga populairder dan ooit

Werd yoga tot een paar jaar geleden nog vooral gezien als een zweverige bezigheid, ondertussen weten veel mensen wat de downward dog is en vieren we al de derde Wereld Yoga Dag. Het is een van de snelst groeiende sporten in Nederland. De reden? “Er komt tegenwoordig zo veel op mensen af, yoga is een manier om rust te vinden.”

Anne Bjørndal geeft al ruim dertig jaar yogales, en heeft de sport zien groeien. “Yoga wordt steeds meer geaccepteerd als onderdeel van een gezond leven”, zegt ze. “In ons heel hectische bestaan, waarin we continu contact hebben met allerlei mensen en er veel eisen aan ons worden gesteld, zoeken we naar rust. We zoeken naar een tegenhanger van digitalisering.”

Superfood en mindfulness
Ondertussen hebben ruim 800.000 Nederlanders die gevonden in yoga. Zij zitten, staan of liggen regelmatig in yogahouding. Volgens onderzoek van de Vereniging Yogadocenten Nederland hebben in totaal 1,6 miljoen Nederlanders in de afgelopen zes maanden een keer aan yoga gedaan.
“Ik denk dat yoga zo snel groeit omdat het samenhangt met andere gezondheidshypes”, zegt sportpsycholoog Lea Raemaekers. “De afgelopen jaren zijn we ontzettend geïnteresseerd geraakt in superfoods en mindfulness. Yoga past in die trend. Mensen zijn op zoek naar rust en zingeving in de drukte van de dag.”

Lichaam én geest
Natuurlijk kun je die rust ook vinden in voetbal of hardlopen, zegt Bjørndal, maar mensen kiezen voor yoga omdat ze dan bewust met zichzelf bezig moeten zijn. Als je ingewikkelde lichaamshoudingen aan moet nemen en tegelijkertijd ademhalingsoefeningen moet doen, is het lastig om nog bezig te zijn met je boodschappenlijstje. “Je kunt het helemaal loslaten. Daarom komen mensen tot rust tijdens een yogales.”

Daar komt bij dat yoga in de afgelopen jaren veel normaler is geworden. “Eerst was het echt een beetje een elitesport, maar omdat het ook in de media veel meer voorbijkomt, zijn de vooroordelen weg. Een paar jaar geleden dachten mensen nog dat het te zweverig voor hen was, nu zie ik die mensen terug in de yogastudio omdat ze weten dat yoga voor hun lichaam een hele goede sport is, maar ook voor hun geest.”

Nederlands elftal
Daarnaast wordt de sport volgens sportpsycholoog Daniëlle van der Klein-Driesen populairder omdat van veel topsporters bekend is dat ze aan yoga doen. Het Nederlands Elftal heeft bijvoorbeeld weleens yoga-oefeningen in de trainingsroutine gebruikt. De sport wordt daardoor gewoon, waardoor mensen makkelijker op zoek gaan naar een yogastudio.
En die zoektocht wordt ze heel makkelijk gemaakt, want steeds meer sportscholen bieden yogalessen aan. Dat betekent dat er veel verschillende yogalessen zijn, zodat er vaak wel eentje is die bij je past. “Je hebt lessen die heel rustig zijn en bijna een beetje zweverig, maar ook hele zware yogalessen waarbij je op het einde echt uitgeput bent”, zegt Van der Klein-Driesen.
“Ik zie in ieder geval dat er ondertussen veel verschillende soorten mensen aan yoga doen. Jong en oud, man en vrouw, maar ook laag- en hoogopgeleid. Blijkbaar hebben mensen er echt iets aan.” Toch past yoga niet bij iedereen, denkt ze. “Ik zie ook genoeg mensen die na een yogales denken: ik heb alleen maar op de grond gelegen, dit is toch geen sport? Die mensen moeten voor een zwaardere variant kiezen, of gewoon een wat fysiekere sport gaan doen.”

Lees het originele artikel hier: https://www.rtlnieuws.nl/gezondheid/yoga-populairder-dan-ooit-in-ons-hectische-bestaan-moeten-we-ergens-rust-vinden

Met je voeten op de grond en je hoofd in de lucht (Yogakrant mei 2017)

Annemiek Latour, hoofddocent van de erkende Raya yoga opleiding in Amsterdam, voorzitter van SYN (Samenwerkende Yogadocenten Nederland) en meester in de yoga vertelt deze keer hoe je via yoga in verbinding komt met de kosmos.

Met je voeten op de grond en je hoofd in de lucht

‘Klinkt leuk, de aarde met de kosmos verbinden. Maar hoe dóe je dat?!’

“O, je geeft yogales? Wat leuk, zeg. Daar je toch van zweven?” Of: “Dan lig je toch de hele dag op een matje een beetje te ontspannen?” Dit zijn vaak de reacties die ik krijg als ik vertel dat ik yogales geef. Maar het effect van yoga is veel groter. Bovendien zorgt het er juist voor dat je je mínder zweverig voelt en beter ‘in je lichaam’ komt.
Stel, je bent een gevoelig persoon, dat geneigd is te vluchten in een droomwereld. Je trekt je graag even helemaal terug. Weg van alle mensen, lekker in je eigen energie… Het nadeel hiervan is dat je niet verbonden bent. Niet met de mensen om je heen, maar ook niet met je lichaam. Met andere woorden: je staat niet in je kracht.
Vanuit die droomwereld is het ook moeilijk om je dromen op aarde – denk bijvoorbeeld aan het opzetten van een eigen yogacentrum – te verwezenlijken. Je bent als het ware een huis zonder fundament.

In je kracht leren staan

“Mag ik een keer komen kijken om te zien of yoga iets voor mij is?” vragen mensen me geregeld. “Doe maar mee”, antwoord ik altijd. Want dan ervaar en vóel je het effect van yoga.” Je zult merken dat je er soepeler en leniger van wordt. Dat je spieren sterker worden, je meer energie krijgt en je gezonder wordt. Yoga helpt namelijk ziektes te voorkomen. Doordat je meer ontspant en je ademhaling rustiger en dieper wordt, verbetert je weerstand. Daarnaast zorgt het er ook nog eens voor dat je de boven- en de onderkant, oftewel de kosmos en de aarde, met elkaar verbindt.
Toegegeven, dit laatste klinkt misschien toch wel een beetje zweverig. Want hóe doe je dat dan, de kosmos met de aarde verbinden? Verschillende asana’s, oftewel yogahoudingen, helpen je erbij. Met het volgende stappenplan lukt het je de twee werelden te verbinden en sta je beter in je kracht:

Stap 1: Beter aarden
Om goed, of beter, te kunnen aarden, is het belangrijk dat je een fundament bouwt. Een stevige basis. Voor een asana doe je dat als volgt:

  • De voeten
    Ga staan met je benen een stukje uit elkaar staan (op schouderbreedte) en je voeten stevig en geaard op de grond. Strek je benen iets omhoog. Zorg dat je knieën niet op slot staan. Laat je armen losjes langs je lichaam hangen. Je vingers zijn los van elkaar en wijzen naar beneden, en je rug is recht. Breng nu je aandacht naar beneden, naar je voeten. Voel nu het contact van je voeten met de yogamat en stel je voor dat er wortels uit je voeten de grond in groeien.
    Yogahouding: de Tadasana, ook wel de berghouding genoemd
  • De benen
    In de yogahouding breng je je aandacht van je voeten naar je benen.
    Let er in de yogahoudingen op dat je zo veel mogelijk op beide benen staat. Stabiliteit en balans in de houding zijn belangrijk.
    Yogahouding: Virabhadrasana – de heldhouding of Padangustasana – de grote teenhouding
  • De buikademhaling
    Ga vervolgens met je aandacht bewust naar je buikademhaling. Voel het in- en uitademen van je buik. Als je het moeilijk vindt om naar je buik toe te ademen, kun je het beste je handen op je buik leggen. Probeer nu een langzame, rustige ademhaling te krijgen. Veel mensen ademen hoog en oppervlakkig, met hoofdpijn, stress, slecht slapen en soms zelfs hyperventilatie tot gevolg. Door de yogahoudingen wordt je ademhaling rustiger.
    Yogahouding: Upavista Konasana – gezeten hoekhouding

Stap 2: Verbinden boven- en onderkant
Nu je een basis hebt gelegd, ga je door met ‘verbinden’. Verleng letterlijk je lichaam en maak je rug lang. Strek niet te veel door, maar ook niet te weinig. Houd je borstbeen omhoog en je ogen, kaken en keel ontspannen.
Yogahouding: cobra houding

Stap 3: Verbinden met de kosmos
Om écht verbinding met de kosmos te maken, is het belangrijk dat je meditatief in de yogahoudingen gaat staan. Dus:

  • Maak je hoofd stil/leeg: denk niet na over de houding. Vraag je dus ook niet af: sta ik goed of sta ik niet goed?
  • Probeer de huid van je lichaam te ervaren, niet de spieren.
  • Richt bij inspanning je aandacht naar de binnenkant van je lichaam, dan ontstaat er ruimte.
  • Maak contact met je lichaam: waar voel je spanning en waar is ruimte? Adem daarnaartoe.
    Yogahouding: adho mukha svanasana – hond met kop omlaag

Stap 4: Mediteren in de yogahoudingen
Als laatste stap breng je je aandacht, terwijl je in de yogahouding staat, naar het punt tussen je wenkbrauwen en laat de ohm-klank door je heen gaan.
Yogahouding: Baddha Konasana – verborgen hoekhouding of de Sirsasana – de kopstand om de kruinchakra te activeren

Krachtig en energiek

Door deze yogahoudingen ben je in staat de aarde en de kosmos met elkaar te verbinden en kom je ‘thuis’ in je lichaam. Je voelt je krachtig en energiek en stáát ook beter in je kracht. Met als resultaat een betere intuïtie, het feit dat je beter weet wat wel en niet goed voor je is en je meer naar dat stemmetje diep van binnen durft te luisteren. Je laat je verstand en gevoel met elkaar samenwerken en ideeën en inzichten krijgen meer vorm. Of zoals ik altijd tegen mijn cursisten zeg: “Met je voeten op de grond en je hoofd in de lucht zorg je voor een krachtige verbinding. En voor een krachtige ik.”

Oefening om thuis en/of op je werk ook geaard te zijn:
Ga staan in de basishouding. Breng je aandacht naar je voeten en vóel echt dat je op de grond staat. Zorg dat de kniëen ontspannen zijn. Breng nu je aandacht naar je bekken en kantel je bekken heel licht naar voren. Houd hierbij je borstbeen omhoog en je kaak en schouders ontspannen. Dit kun je meerder keren per dag oefenen (bijvoorbeeld tijdens het tandenpoetsen, koken), zodat je steeds meer in verbinding komt met je lichaam.

Oefening om thuis ‘in je lichaam’ te komen:
Breng je aandacht naar je lichaam en probeer het verschil te voelen tussen de boven- en de onderkant, en de voor- en achterkant van je lichaam. Voel je ergens een verschil? Wat voelt lang of kort, warm of koud? Kun je spanning voelen of ontspanning? Deze oefening kun je doen, op elk moment van de dag, zoals tijdens een vergadering, in je bed of in de supermarkt. Op deze manier houd je contact met je lichaam en zul je daar steeds meer in thuiskomen.

Meer weten over de erkende Raja Yoga Opleiding van Annemiek Latour? Neem contact met haar op via info@yoga-amsterdam.com of kijk op www.yogaopleiding.com.
In september start er weer een nieuwe yogaopleiding in Amsterdam. Of doe mee met de professionele bijscholingen voor yogadocenten.

Broga: yoga voor mannen, maar dan zonder de poespas

Renske Baars

Vraag een man of hij aan yoga doet en een ietwat spottende blik valt je waarschijnlijk ten deel. Yoga is in Nederland bij uitstek een sport die door vrouwen wordt beoefend. Maar vergeet de wierrook, de waxinelichtjes en de vrouwen: Broga – mannenyoga – verovert nu heel Nederland.
Broga? Yep, inderdaad: ‘brothers’ en yoga gaan eigenlijk heel goed samen. Dat vindt ook Mark van de Leur van Switching Academy uit Den Bosch. Ontdaan van alle poespas blijkt er ineens veel animo voor yoga te zijn, merkt Van de Leur: ,,Yoga voor mannen is niet zweverig. De lessen zijn veel meer ‘down to earth’ en worden door mannen gegeven. Veel mannen hebben geen zin om tussen allemaal vrouwen te staan, daar houden we rekening mee.”
Geen mantra’s zingen en een gemakkelijke uitleg dus, grapt Van de Leur. ,,De opbouw is rustig. De meeste mannen die hier komen, zijn nog heel stijf. Maar na een tijdje kunnen ze in houdingen komen die ze nooit voor mogelijk hadden gehouden.”

Fitness
Broga is een andere vorm van mannenyoga, met een fitness-aanpak. In Nederland is het geïntroduceerd door Yogaground. Het is ontwikkeld door voormalig American Football-speler Matt Miller. De Amerikaan, die inmiddels bodybuilder en voedingskundige is, had jarenlang last van blessures door het vele sporten. Hij kwam er achter dat zijn spieren eigenlijk niet soepel genoeg waren waardoor hij steeds tegen dezelfde problemen aanliep.
Nu kan Miller niet meer zonder. ,,Iedere atleet moet elementen van stretchen en verlengen in zijn programma inbouwen”, stelde de voormalig topatleet in het sporttijdschrift Mens’ Fit.

Groeimarkt
Sporttrendwatcher Gijsbregt Brouwer voorspelde twee jaar geleden al dat yoga voor mannen een nieuwe trend zou worden. Hij kreeg gelijk, zo blijkt nu. Was het eerst voornamelijk een sport voor hipsters in de grote steden, langzamerhand spreidt Broga zich uit over heel Nederland. Brouwer, zelf fervent yoga’er: ,,Het aantal mannen dat aan yoga doet ligt momenteel ruim onder de 20%, dus dit is een enorme groeimarkt. Daarmee is yoga een van de weinige sporten waar de mannen in de minderheid zijn.”

Gijsbregt Brouwer © Sanne Donders.

Het geeft rust in je hoofd. Je kunt je beter concentreren als je aan yoga doet
Trendwatcher Gijsbregt Brouwer
We zien yoga steeds meer als een sport in plaats van een meditatietraining, merkt Brouwer. Hierdoor wordt het aantrekkelijker voor mannen. De groei van het aantal mensen dat aan yoga doet is enorm. Zo’n 600.000 Nederlanders doen nu regelmatig een ‘downwards hanging dog’ op hun uitgerolde matje.

Verrassend
Brouwer:,,Het is wel verrassend, want yoga is bijna zo oud als de wereld. Maar de gezondheidseffecten zijn wetenschappelijk bewezen. Je zag zelfs bij het WK voetbal de mannen van Van Gaal ‘s ochtends eerst een zonnegroet maken.”
Dat yoga goed is voor je lichaam is wel een bijeffect. Belangrijker is dat het veel invloed heeft op je mentale gesteldheid. Niet vreemd dus dat Brouwer denkt dat yoga de komende jaren blijft groeien, vooral onder mannen: ,,Het geeft rust in je hoofd. Je kunt je beter concentreren als je aan yoga doet.”

(Bron: http://www.ad.nl/ad/nl/1012/Nederland/article/detail/4294680/2016/05/04/Broga-yoga-voor-mannen-maar-dan-zonder-de-poespas.dhtml)