Yoga beschermt het hart

Yoga is een goede manier om jezelf te beschermen tegen hart- en vaatziekten.
Dat blijkt uit een grote review van het Erasmus MC Rotterdam. Professor Myriam Hunink en collega’s bekeken de resultaten van 37 studies waaraan in totaal bijna 3000 mensen werden onderzocht. Mensen die aan yoga deden hadden een minder hoge bloedruk en cholesterol, beiden risicofactoren voor het krijgen van hartklachten.
Yoga is een oude vorm van oefeningen die zich richten op kracht, flexibiliteit en de ademhaling om lichamelijk en geestelijk welzijn te stimuleren. In vergelijking met andere vormen van lichaamsbeweging als stevig wandelen of joggen, was het effect van yoga niet beter of slechter voor de gezondheid van het hart.
Zeer nuttig
‘De resultaten van het onderzoek laten kortom zien dat het doen van yoga potentieel zeer nuttig en in mijn ogen de moeite waard kan zijn.’, aldus Hunink.
Het is nog onduidelijk waarom yoga precies gunstig kan zijn. Gedacht wordt dat het de kalmerende werking is. Stress is een risicofactor voor een hoge bloeddruk en hart- en vaatziekten.
Meer onderzoek is nodig om de precieze effecten van yoga grondiger te beoordelen.

Yoga maakt je lichaam gezond, soepel en sterk

Yoga maakt je lijf soepel en sterk. Ideaal voor lopers. Bovendien houdt yoga je ook jong.
Bergen onderzoek laten zien dat je door sportieve inspanningen als lopen je levensduur aanzienlijk kunt verlengen. Ook yoga heeft die effecten. Toen ontdekkingsreiziger Marco Polo voor het eerst in India kwam, viel hem op dat yogi’s wel tweehonderd jaar konden worden. Wellicht was dat wat overdreven, maar het is opvallend dat bekende yogi’s allemaal oud worden: Krishnamacharya werd 101, zijn leerling Indra Devi 102 en Pattabhi Jois op een maand na 94.
Er is ook bewijs dat yoga je jong houdt. De topjes van onze chromosomen, telomeren genoemd, worden telkens wanneer een cel zich deelt ietsje korter. Door de lengte van de telomeren te meten, kun je dus iets zeggen over de ‘jeugdigheid’ van een persoon.
Telomeren worden aangetast door chronische stress (en ongezond eten). Het goede nieuws is: het verminderen van stress kan de biologische klok vertragen. Uit onderzoek onder 24 mannen die zes dagen per week elke dag een uur yoga deden, bleek dat de telomerase, de vernieuwing van de telomeren, met dertig procent omhoogschoot. Deze vernieuwing kan zelfs op oudere leeftijd nog plaatsvinden. Het is dus nooit te laat om met yoga te beginnen.

Dit artikel is afkomstig uit het julinummer van Runner’s World (2014).

Oefening: rugademhaling

Je werkt met z’n tweeën. Zijn of haar handen zijn je ankerpunt, zo weet je waar je naar toe kunt ademen.
Leg de handen laag op de rug, het mag best stevig zijn.
Probeer nu naar de handen te ademen, via een inademing naar de buik.
Leg dan de handen halverwege de rug, probeer weer naar de handen toe te ademen.
Dan leg je de handen bij de schouderbladen en probeer je daar naartoe te ademen
Als laatste Leg je een hand bij de onderrug en een hand bij de bovenkant van de rug.
Probeer nu via de onderste hand langs je wervelkolom je adem omhoog te brengen.

Oefening: Buikademhaling

Ga rustig zitten.
Kijk hoe je zit en breng je aandacht naar binnen toe.
Voel je ademhaling. Waar adem je nu?
Leg je hand op de plek waar je nu ademt.
Kijk of je daar de beweging van de adem kunt voelen.
Het kan zijn dat je hand hoog is bij de borstademhaling of meer bij de flanken, flankademhaling of in je buik, buikademhaling.

Open even je ogen en kijk waar je hand nu is.
Sluit je ogen weer en adem rustig door.
Door spanningen intern of extern wordt je adem negatief beïnvloed.
Interne spanningen ontstaan wanneer je veel denkt, druk in je hoofd bent.
Extern door druk op je werk, in je gezin enz.
Met alle gevolgen van dien: spanningen in de schouders, hoge ademhaling, duizelig, vermoeidheid, zere benen en stress.
Breng dan je ademhaling naar je buik.
Laat je handen langzaam naar beneden zakken.
Volg met je aandacht en je adem je hand. Net zo lang tot je in je buik ademt.

Yoga zorgt voor een goede nachtrust

Dat je van Yoga beter in je vel gaat zitten is natuurlijk bekend. Maar wist je dat yoga ook kan bijdragen aan een goede nachtrust?
Ga maar eens plat op je rug liggen bij de muur en leg je benen omhoog tegen de muur (de Luie Kaars). Zorg dat de ondergrond zacht is en je ontspannen kunt liggen.
Sluit je ogen, adem naar je buik en voel hoe niet alleen je buik, maar ook je flanken en onderrug meebewegen.
Neem de tijd hiervoor. Gebruik je (uit-) ademing om langzaam alle spanningen weg te laten vloeien.
Deze en meer houdingen kun je prima thuis beoefenen en zorgen dat je ontspannen gaat slapen. Wil je meer weten? Vragen zijn altijd welkom tijdens onze lessen.